Categories
tech

Uitvinder pixel overlijdt op 91-jarige leeftijd

De uitvinder van de pixel en maker van de eerste digitale scanner is op 91-jarige leeftijd overleden. De Amerikaan Russel Kirch maakte een scanner om een foto van zijn toen drie maanden oude zoontje te digitaliseren.

De scanner die Kirch met zijn collega’s ontwierpen een scanner met een ronddraaiende trommel met lichtsensoren die reflecties van een analoge foto kon waarnemen. Na een eerste scan was once er een zwart-wit foto, maar door meerdere scans achter elkaar te doen was once het mogelijk om een foto met grijswaarden in te scannen. Dat gebeurde op SEAC, of Standards Eastern Automatic Computer, een pc van de eerste generatie die programma’s kon bewaren op eigen geheugen.

Het crew legde ook de foundation voor de eerste algoritmes om afbeeldingen te verwerken in een pc. De eerste ingescande foto toonde Kirchs zoontje van drie maanden op een resolutie van 179×179 pixels, op een grootte van 5x5cm.

Kirch zei later dat de keuze voor vierkante pixels de meest voor de hand liggende optie was once, maar zeker niet de enige of beste keuze. In een artikel in Wired tien jaar geleden stelde hij techniek voor om pixels niet langer vierkant te houden, maar de inhoud af te laten hangen van het beeld eromheen om zo scherpere beelden met lagere resolutie te krijgen.

Kirch was once ook betrokken bij het vroegste onderzoek naar kunstmatige intelligentie in computer systems in de jaren zestig van de vorige eeuw. Hij overleed deze week aan de gevolgen van Alzheimer.